PDA-directeuren Paul Arbeid en Jacqueline Stad: 'We zijn elkaars verlengstuk'

PDA-directeuren Paul Arbeid en Jacqueline Stad: 'We zijn elkaars verlengstuk'

Paul Arbeid en Jacqueline Stad, directeuren van PDA Group, treden niet graag op de voorgrond. “We werken liever vanuit de schaduw.” Toch maakten ze, mede door hun nominatie voor de Zaanse ondernemingsprijs, een uitzondering. Het werd een interview over levenslessen, wensen, dromen en een ultieme samenwerking.

Paul Arbeid: “In de jaren ’70 zat ik op de middelbare school en daar was ik liever niet dan wel. Ik was een beetje een Amsterdams schoffie. Ik wilde ook niet naar een vervolgopleiding, maar mijn vader gaf me, zonder dat ik het wist, op voor de opleiding commerciële economie aan de HEAO. ‘Ik kan altijd genoeg jongens voor het magazijn 
krijgen’, zei hij hier later over. Op die school heb ik een fantastische tijd gehad. Ik liep in 1983 stage in New York en daar werd ik volwassen. Ik moest in die grote vreemde stad zelf mijn weg vinden. Ik deed er veel nieuwe ervaringen op. Ik liep een race in Central Park, werd bedreigd in 42nd Street, ging honkballen en sloeg zelfs een homerun. Op Long Island had ik een huisje, waar ik een Frans meisje ontmoette. Met haar voerde ik bijzondere 
gesprekken.” 
Weer terug in Nederland begon Paul als verkoper in het bedrijf van zijn ouders. “Dat vond ik heel zwaar. Op een dag parkeerde ik mij n auto, tussen Boxmeer en Horst, en belde mijn moeder op vanuit een telefooncel. Ik was gefrustreerd en verkocht nauwelijks iets. Zij zei: ‘Je moet eerst zaaien om te kunnen oogsten.’ Daar kon ik op dat moment niets mee, maar natuurlijk bleek ze gelijk te hebben.”

Groeiwensen
Het jonge leven van Jacqueline Stad verliep anders. Ze studeerde marketing en werkte in de jaren ’90 voor onder meer Unilever in Engeland. Na haar terugkomst in Nederland, twintig jaar geleden, gaf ze uiting aan haar persoonlijke groeiwensen. “Ik stapte op de directie af en gaf aan dat ik aan meer knoppen wilde draaien. Ik wilde ervaren hoe het is om een bedrijf te runnen. Prompt werd ik directeur van een groothandel.” Inmiddels hadden Jacqueline en Paul elkaar op professioneel vlak leren kennen en ze ontwikkelden een goede vriendschap. In 2011 besloten ze samen een bedrijf op te richten onder de naam City Time dat later opging in de PDA Group, dat inmiddels een toonaangevende distributeur en groothandel is van horloges, sieraden en aanverwante artikelen. De basis voor dit succes: “Onze samenwerking. In ons geval is één plus één drie. Onafhankelijk van elkaar was dit een heel ander bedrijf geweest.”

Geen waardeoordeel
Jacqueline: “Wanneer uit vriendschap een samenwerking wordt geboren, ben je veilig. Er is niets te dom of te gek en er is geen waardeoordeel. Paul kan heel goed luisteren en voor hem hoef ik me nooit beter voor te doen dan ik ben.” Paul: “Met Jacqueline in mij n omgeving voel ik me op zakelijk gebied ijzersterk. Dat komt door haar persoonlijkheid. Zij is degene, die mij een spiegel durft voor te houden.” Jacqueline: “Zakelijk zijn we elkaars verlengstuk.” Vijf jaar geleden gingen Paul en Jacqueline een dagje varen in Amsterdam om in alle rust te brainstormen over hun zakelijke toekomst. Jacqueline: “Op het water kun je maar twee dingen doen: varen en praten. Paul vroeg me: ‘Wat is jouw droom?’ Waarna ik die vraag ook aan hem stelde. We vertelden allebei wat we belangrijk vonden en wat we wilden bereiken. Twee jaar later hadden we onze doelen gerealiseerd. En toen? Toen gingen we nieuwe dromen maken. Zo gaat het namelijk in het ondernemerschap: zijn je dromen uitgekomen, 
dan bedenk je nieuwe dromen. Dat maakt het ondernemen ook zo leuk.”

Zaanse Ondernemersprijs
Dit jaar werd PDA Group genomineerd voor de Zaanse Ondernemingsprijs. Paul: “We werden gebeld of we konden worden voorgedragen. In eerste instantie hoefde dat niet van mij, omdat we een landelijk opererend bedrijf zijn.” Jacqueline: “Maar uiteindelijk vonden we dat niet netjes. Immers, het is een eer als iemand je voordraagt. Dus stemden we hiermee in.” Het proces naar de uiteindelijke verkiezing beviel goed. “We spraken met de jury en konden laten zien dat we een zelf gefinancierd en gezond bedrijf hebben opgebouwd. Het bezoek van de schooljeugd aan ons bedrijf was voor ons een hoogtepunt. We wisten eerst niet zo goed wat we daar van moesten verwachten, maar de leerlingen toonden oprechte interesse en luisterden goed.” 

PDA Group won de Jeugdprijs. 
“Het winnen van de Zaanse Ondernemingsprijs was niet ons doel maar de nominatie heeft ons wel tot nadenken aangezet om lokale doelen te gaan ondersteunen in het kader van Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen."

Wie is jouw held?
Waar het gaat om helden en grote persoonlijke voorbeelden zijn zowel Jacqueline als Paul zeer uitgesproken. Jacqueline: “Ik kijk niet zo naar anderen. Van kinds af aan wilde ík het zelf doen en het zelf voor elkaar boksen, waarbij ik mijn eigen doelen stelde. En dat ga ik niet aan een ander meten. Jouw drive en prestaties moeten uit jezelf komen.”
Paul: “Mijn vader was mijn held. Hij was de enige overlevende van zijn directe familie in de oorlog. Terugkomend uit de hel van Dachau heeft hij , zonder enig bezit, met steun van mijn moeder een goed bestaan weten op te bouwen en mij daarmee een fijne jeugd. Mijn moeder was de intelligentste van ons allemaal.


PDA GROUP

Pieter Lieftinckweg 11
1505 HX Zaandam
075 - 670 70 75
info@pdagroup.nl
www.pdagroup.nl


Reacties