'Nét even anders dan anders'

'Nét even anders dan anders' Foto: Michel ter Wolbeek

Tijdens een ritje in de tram in Amsterdam, het wachten in de businessclass lounge van de KLM op Schiphol of toen je een magazine kocht bij The Read shop. Op hele gewone momenten in je leven heb je vást, bewust of onbewust, kennisgemaakt met de inspirerende realisaties van Hemlock Interieurbouw & Projecten. De onderneming uit Lisserbroek verzorgt projecten met internationale allure op het gebied van interieurbouw en winkelinrichting. Met passie, trots en enthousiasme vertellen directeuren August Jahangier en Peter Seegers over nu, toen en later.

Bijzondere ontwerpen en interieurs van Hemlock

Het kantoor van Hemlock Interieurbouw & Projecten is qua uitstraling en inrichting een prachtig uithangbord voor de kwaliteit en expertise die het bedrijf vertegenwoordigt. “Onze klanten zijn het allerbelangrijkste, daar doen we alles voor. Want zonder klanten geen business, zo simpel is het”, start August het gesprek. “Daar zijn we ons in alles van bewust. We hebben een gevarieerd klantenbestand uit verschillende branches en sectoren. Peter en ik hebben elkaar op Schiphol ontmoet, we deden daar veel zaken met elkaar en we hadden altijd een goede match. Peter is heel technisch en ik ben van de cijfermatige kant, dat vult elkaar goed aan. En ook op persoonlijk vlak lijken we op elkaar. We zijn allebei nuchter, nogal direct en hebben normen en waarden als respect, integriteit en afspraak=afspraak hoog in het vaandel staan. Daarbij zijn we allebei op een goede manier eigenwijs, we varen graag onze eigen koers. Dat zorgt uiteraard wel eens voor een meningsverschil, maar nooit voor echte clashes. Als je je mening maar onderbouwt, is het al snel goed, vinden we allebei. Dat we elkaar daarin zo goed hebben gevonden, is een groot geluk en vooral heel prettig werken.”

Logische samenvoeging
“Hemlock Interieurbouw & Projecten is ontstaan uit een samenvoeging van twee ondernemingen”, vertelt Peter. We hebben elkaar in 2012 ontmoet, de koppen bij elkaar gestoken en de bedrijven samengevoegd. We hebben enorm snel geschakeld en rug aan rug keihard gewerkt. Twee maanden na de eerste gesprekken waren we operationeel en was Hemlock Interieurbouw & Projecten ‘geboren’, dat was echt een bijzonder moment. De betekenis van onze naam 'Hemlock' is een duurzame houtsoort uit Noord-Amerika en wordt veel gebruikt voor wellness en sauna’s. Het heeft geen chemische afwerking nodig, waardoor het puur blijft en duurzaam is. Precies wat wij met de onderneming willen zijn, dus. Daarnaast ‘bekt’ het lekker, heel handig gezien ons internationale klantenbestand.”

Human capital
August gaat verder: “Net zo belangrijk als onze klanten is natuurlijk ons personeel. Ook zonder hen beginnen we niks, zij zijn ons kapitaal. We hebben inmiddels ruim 60 vaste medewerkers en er is een flexibele schil van zo’n 40 mensen aan ons verbonden. We vinden het belangrijk om regelmatig iets samen te doen en organiseren ieder kwartaal wel iets leuks. Eén keer per jaar houden we een grote BBQ hier op ons terrein, waarbij we ook de partners en (klein)kinderen uitnodigen, en maken we er met springkussens, een suikerspinnenkraam en schmink een gezellig feest van. We vinden het belangrijk om aan het thuisfront te laten zien en voelen bij welk bedrijf hun geliefde werkt. Respect voor elkaar is een kernwaarde, net als diversiteit. We hebben een mooie mix van jong en oud, nationaliteiten en expertises. Dat werkt, de sfeer is enorm goed. We werken met stuurgroepen die grote autonomie hebben. Zo kan eenieder zelf zijn stempel drukken op het reilen en zeilen binnen het bedrijf.”

Duurzaamheid, innovatie en de winkelstraat
“De bewustwording dat we zorgvuldig met de aarde en dus met grondstoffen moeten omgaan, wordt ook in onze branche steeds groter”, vervolgt August. “Refurbishen, het upcyclen van materialen (craddle to craddle), hergebruiken…allemaal termen die je in onze branche om de oren vliegen als het om circulariteit en duurzaamheid gaat. Wij zijn van mening dat de hele keten verantwoordelijk is voor duurzaamheid en dat je dingen niet moet doen om het doen. Zo lokaal mogelijk produceren en kopen is wat ons betreft de eerste stap in het verlagen van de totale footprint van een product. Daar doen we dan ook onze uiterste best voor. Veel van onze medewerkers komen op de fiets naar hun werk, een gedeelte van ons wagenpark is elektrisch en/of hybride en ons afval wordt natuurlijk allang gescheiden ingezameld. We produceren met moderne machines en methodes, waardoor afval tot een minimum wordt beperkt. Sterker nog, onder de merknaam Rest4all verwerken we ons afval tot een nieuw eindproduct.

‘Beleving’ wordt wel steeds meer een issue om het publiek te trekken. Dat zie je heel goed bij Mall of the Netherlands in Leidschendam waar Hemlock Interieurbouw & Projecten een aantal projecten heeft mogen realiseren. Voor het toonaangevende project van Boekhandel Paagman hebben we de Baars & Bloemhoff Maatwerk Award 2021 gekregen. We hopen dat we dit soort concepten steeds vaker zullen gaan zien.”

Vakmanschap is meesterschap
“Ons bedrijf bestaat uit goed opgeleide vakmensen”, gaat Peter verder. “En Ik durf te zeggen dat we net even anders dan anders zijn. We adverteren eigenlijk nooit, onze klanten komen bij ons via mond-tot-mond reclame. Daar zijn we trots op. Door met Hemlock Interieurbouw & Projecten zelf meubels te produceren, hebben we het ambacht echt weer teruggebracht in de Duin- en Bollenstreek. Dat ‘ouderwets’ vakmanschap combineren we met kennis van de nieuwste ontwerpprogramma’s. Ons ervaren personeel heeft verregaande materiaalkennis en werkt met machines die elke bewerking tot op een fractie van een millimeter nauwkeurig uitvoeren. Deze combinatie van de juiste mensen, materialen en machines staat garant voor een hoogwaardig eindproduct dat voldoet aan de wensen van onze klanten. We zijn misschien niet de goedkoopste, maar dat is ook niet ons doel, we gaan in alles voor de beste kwaliteit. Om dat voor de toekomst te waarborgen, hebben we ook nauwe banden met opleidingen als het hout- en meubileringscollege (HMC) in Amsterdam. Het opleiden van jongeren door het aanbieden van stageplaatsen is ook deel van je ondernemerschap, het nemen van maatschappelijke verantwoordelijkheid, vinden wij.

Wat je wel merkt in het ondernemerschap, is dat de randvoorwaarden steeds zwaarder worden. Opdrachtgevers zijn veeleisender geworden, de tijd dat een offerte als vanzelfsprekend opdracht wordt is voorbij, je moet echt een tandje bijzetten. Daarbij wordt ook de wet- en regelgeving steeds veeleisender. Dat is ook heel logisch, we willen met z’n allen op een veilige, verantwoorde en gezonde manier onze meubels produceren. Sowieso zit de bouw in de tang door allerlei regeltjes en voorwaarden. Terwijl het wat ons betreft toch echt de motor van de Nederlandse economie is en de nood op diverse plekken heel hoog. Of het huidige beleid verantwoord is naar de volgende generaties, is een discussie die we niet gaan voeren, maar die ons wel bezighoudt.”

Het is nu later
“Als we iets willen voorkomen, is het wel het Jaap Blokker-effect ”, zegt August. “Het is toch een doemscenario dat je onderneming, waar je zo hard voor hebt gewerkt, het niet redt doordat opvolging ontbreekt. Dat willen we vóór zijn door nu al jonge talenten aan te trekken die we klaarstomen voor de toekomst en die we meenemen in alle facetten van het ondernemerschap. Er zijn altijd pieken en dalen in een bedrijfscyclus, maar er zal ook altijd ‘ingericht’ moeten worden, dus over de continuïteit van het bedrijf maken we ons niet al te veel zorgen. Voor die opvolging nemen we ruim de tijd, we hopen dat we tegen onze pensioendatum de ideale opvolger(s) klaar hebben staan.  Daarnaast investeren we fors in verdere digitalisering en automatisering. Menselijke capaciteit is steeds lastiger te vinden, er komen steeds minder handjes, en is het natuurlijk ook kwetsbaar. Daar moet je op anticiperen. We hebben al flinke stappen gemaakt met omzetgroei op hetzelfde aantal vierkante meters, die groei willen we zeker uitbouwen. Wij zijn ondernemers die er altijd voor gáán, ongeacht welke (economische) wind er waait. Je zult altijd tegenslagen ervaren en moeten dealen met de waan van de dag. Daarbij is het wat ons betreft belangrijk dat je niet mee gaat huilen met de wereld, maar dat je je rug recht en je schouders eronder zet.”

Ook tijd voor ontspanning
August: “Dat we nu al met opvolging bezig zijn heeft natuurlijk ook te maken met het feit dat we graag van het leven genieten. We zijn allebei gek op reizen, bij voorkeur naar de zon. Dat hebben we in de coronaperiode wel gemist hoor! Gelukkig kan er nu weer een heleboel. Daarnaast lopen we graag een rondje op de golfbaan. Die drie, vier uurtjes een balletje slaan zorgen regelmatig voor nieuwe inzichten en leveren vaak verrassende gesprekken op. Ik denk dat je als ondernemer nooit echt met pensioen gaat, er blijft altijd een kriebel in je onderbuik die roept om actie, haha. We gaan het zien, voorlopig is het nog lang niet aan de orde en hebben we het nog veel te veel naar onze zin!

Goed luisteren levert het mooiste resultaat!
Persoonlijke wensen vertalen naar een ontwerp-op-maat, dat is uitgangspunt voor het ontwerpwerk bij Hemlock. Niet direct of iets nou een trend is, of ‘in’ is. Interieurarchitect/designer Gabriëlle Albers en sales- manager Rob Maier doen uit de doeken hoe ze de interieurwensen van hun klanten vertalen naar creatieve maatwerkoplossingen.

“Zeker in de afgelopen periode is bij Hemlock Interieurbouw & Projecten de vraag in de particuliere markt naar persoonlijke inrichtingen veel groter geworden”, vertelt Gabriëlle. “De eigen woning is steeds meer een cocon van maatwerk en persoonlijke smaak geworden. Wij hebben alles in huis om daarin een helpende hand te bieden. Van keukens, thuiskantoren, walk-in-closets tot complete interieurs, bij ons ben je aan het goede adres. Het is bijzonder om te ervaren dat onze klanten vaak al een lange zoektocht achter de rug hebben voor de vertaling van hun persoonlijke, specifieke wensen. En dat wij ze echt begrijpen. Ook in bepaalde situaties, waar de wensen complex zijn en de ruimte beperkt bijvoorbeeld, zijn we altijd in staat de klant te verrassen met creatieve en technische oplossingen. Dat komt omdat we echt heel goed naar hen luisteren.”

Losgaan in creativiteit
“De creatieve oplossingen en ideeën van Gabrielle komen voor mij soms ook als een verrassing”, lacht Rob. “Maar dat is nou juist zo mooi van onze werkwijze, we vragen altijd dóór, sparren met klant over meerdere opties en geven de klant de gelegenheid zijn of haar wensen echt uit te kristalliseren tijdens een uitgebreide intake. Onze ideeën visualiseren en presenteren we in sfeervolle 3D-impressies, soms nagenoeg fotorealistisch indien gewenst. Met onze ervaring pakken we naast ‘het esthetische’ ook direct de technische en functionele aspecten op in het ontwerpproces. We kunnen daarin mogelijkheden goed inschatten, ook in prijs en de realisatie. We houden gedurende het hele proces de vinger aan de pols. Klopt het nog wat we doen, voelt het goed? Volgen we de vooraf besproken processtappen en ook belangrijk; blijven we binnen budget? Door altijd scherp te blijven op dit proces én op de balans tussen esthetica en functionaliteit, maken we onze klanten blij!”

HEMLOCK GROUP B.V.
Kruisbaak 51
2165 AZ Lisserbroek
088 - 201 25 00 
info@hemlock.nl
www.hemlock.nl


Reacties